¿Es el IMC un predictor preciso de la salud?

El índice de masa corporal (IMC) es una herramienta estándar de evaluación de la salud en la mayoría de los centros de salud.

Aunque se ha utilizado durante décadas como la medición de su salud basada en su tamaño, ha sido ampliamente criticado por su simplificación de lo que realmente significa ser saludable.

De hecho, muchos afirman que el IMC es anticuado, inexacto y no debe usarse en entornos médicos y de fitness.

Este artículo le indica todo lo que necesita saber sobre el IMC, su historial, si es un predictor preciso de la salud y proporciona una lista de alternativas.

El IMC significa índice de masa corporal. Fue desarrollado en 1832 por un matemático belga llamado Lambert Adolphe Jacques Quetelet (1Trusted Source).

Desarrolló la escala del IMC para estimar rápidamente el grado de sobrepeso y obesidad en una población determinada para ayudar a los gobiernos a decidir dónde asignar recursos de salud y financieros (1Trusted Source).

Curiosamente, Quetelet declaró que el IMC no era útil para estudiar individuos individuales, sino más bien para dar una instantánea de la salud general de una población. Sin embargo, se utiliza ampliamente para medir la salud de un individuo (1Trusted Source).

La escala del IMC se basa en una fórmula matemática que determina si una persona tiene un peso «saludable» dividiendo su peso en kilogramos por su altura en metros cuadrados (1Trusted Source):

IMC = peso (kg) / altura (m2)
Alternativamente, el IMC se puede calcular dividiendo el peso en libras por altura en pulgadas cuadradas por 703:

IMC = (peso (lbs) / altura (in2)) x 703
También puede utilizar una calculadora de IMC en línea, como la proporcionada por la Fuente de Confianza de los Institutos Nacionales de Salud (NIH).

Una vez calculado el IMC, se compara con la escala de IMC para determinar si se encuentra dentro del rango de peso «normal» (2Trusted Source):

Según este cálculo, un proveedor de atención médica puede sugerir cambios en la salud y el estilo de vida si usted no está dentro de la categoría de peso «normal».

Algunos países han adoptado esta escala de IMC para representar mejor el tamaño y la estatura de su población. Por ejemplo, se ha demostrado que los hombres y mujeres asiáticos tienen un mayor riesgo de enfermedad cardíaca con un IMC más bajo, en comparación con los no asiáticos (3Trusted Source).

Aunque esto puede dar al proveedor de atención médica una instantánea de la salud de una persona basada en el peso de una persona, no considera otros factores, como la edad, el sexo, la raza, la genética, la masa grasa, la masa muscular y la densidad ósea.

¿Es un buen indicador de salud?
A pesar de las preocupaciones de que el IMC no identifica con precisión si una persona está sana, la mayoría de los estudios muestran que el riesgo de una persona de enfermedad crónica y muerte prematura aumenta con un IMC inferior a 18,5 («infraponderar») o por encima de 30,0 («obeso») (4Trusted Source, 5Trusted Source).

Por ejemplo, un estudio retrospectivo de 2017 de 103.218 muertes encontró que aquellos que tenían un IMC de 30,0 o más («obeso») tenían 1,5-2,7 veces mayor riesgo de muerte después de un seguimiento de 30 años (4Trusted Source).

Otro estudio mostró que aquellos en la categoría de IMC «obeso» tenían un 20% más de riesgo de muerte por todas las causas y enfermedades cardíacas, en comparación con aquellos en la categoría de IMC «normal» (6Trusted Source).

Los investigadores también encontraron que aquellos que estaban en las categorías de «bajo peso» o «gravemente obeso» y «extremadamente obeso» murieron un promedio de 6,7 años y 3,7 años antes, respectivamente, en comparación con los de la categoría de IMC «normal» (6Trusted Source).

Otros estudios han demostrado que un IMC superior a 30,0 comienza a aumentar significativamente el riesgo de problemas de salud crónicos, como diabetes tipo 2, enfermedades cardíacas, dificultades respiratorias, enfermedad renal, enfermedad del hígado graso no alcohólico y problemas de movilidad (7Trusted Source, 8Trusted Source, 9Trusted Source, 10Trusted Source, 11Trusted Source, 13Trusted Source, 13Trusted Source).

Además, una reducción del 5-10% en el IMC de una persona se ha asociado con una disminución de las tasas de síndrome metabólico, enfermedades cardíacas y diabetes tipo 2 (14Trusted Source, 15Trusted Source, 16Trusted Source, 17Trusted Source).

Debido a que la mayoría de las investigaciones muestran un mayor riesgo de enfermedad crónica entre las personas con obesidad, muchos profesionales de la salud pueden usar el IMC como una instantánea general del riesgo de una persona. Sin embargo, no debe ser la única herramienta de diagnóstico utilizada (18

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