8 maneras de protegerse de las nuevas cepas del coronavirus

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Si no era ampliamente conocido antes de la pandemia, el público en general está aprendiendo rápidamente que los virus cambian a través de la mutación, y se espera que nuevas variantes de un virus como el nuevo coronavirus ocurran con el tiempo.

Al menos tres cepas variantes conocidas del SARS-CoV-2, que causa COVID-19, han sido identificadas y estudiadas.

«La gente necesita estar preocupada por las nuevas cepas por muchas razones: Hay evidencia de que estas nuevas cepas pueden ser un 50 por ciento más infecciosas que el virus original, lo que se espera que conduzca a un aumento masivo de nuevos casos, ya que las nuevas cepas aumentan en prevalencia», dijo el Dr. Scott Braunstein, director médico de Sollis Health en Los Ángeles, a Healthline.

Braunstein dijo que el aumento de casos podría abrumar los sistemas de salud y conducir a muertes «prevenibles» incalculables debido a la falta de recursos, como camas de la UCI, ventiladores y personal de enfermería.

Aunque todavía se está estudiando mucho sobre las variantes —con qué facilidad se propagan, si causan enfermedades más graves y si las vacunas actuales protegerán contra ellas—, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) informan que se sabe lo siguiente sobre las variantestrusted source.

La variante B.1.1.7 tiene un gran número de mutaciones. Surgió en el Reino Unido y ha llegado a todo el mundo, incluyendo a los Estados Unidos y Canadá. Aunque se propaga más fácil y rápidamente que otras variantes, se desconoce si causa una enfermedad más grave o un mayor riesgo de muerte.
1.351 emergió en Sudáfrica. Es independiente de la variante detectada en el Reino Unido, pero comparte algunas mutaciones. Los casos se han producido fuera de Sudáfrica, pero no se ha detectado en los Estados Unidos.
P.1 fue identificado en cuatro viajeros de Brasil probados durante la detección en el aeropuerto de Haneda, a las afueras de Tokio. No se ha detectado en los Estados Unidos. Esta variante contiene un conjunto de mutaciones adicionales que pueden afectar a su capacidad para ser reconocida por anticuerpos.
Jason Tetro, microbiólogo y presentador de «Super Awesome Science Show», señaló que se espera un aumento en la transmisibilidad con ciertas variantes.

«Esto no debería sorprender, ya que los virus tienden a mutar regularmente, y los más adecuados para nuestros cuerpos tienden a crecer en número y eventualmente se vuelven dominantes», dijo a Healthline.

Cómo protegerse contra nuevas variantes
Seguir reduciendo las posibilidades de exposición es la mejor defensa contra las variantes.

«Se cree que las nuevas cepas tienen proteínas de pico, que están ‘abiertas’ más largas que las originales, lo que les permite entrar en las células humanas de manera más eficiente, lo que las hace más infecciosas», explicó Braunstein. «Esto significa que la transmisión requeriría un menor número de partículas virales para propagar la infección de una persona a otra.»

Las nuevas cepas hacen que sea más imperativo que la gente esté atenta a ralentizar la propagación, agregó.

Estas son algunas maneras de mantenerse a sí mismo y a los demás a salvo.

1. Seguir los ABC de la prevención
Tetro dice que la mejor medida para la seguridad es seguir los ABC de la prevención, un enfoque utilizado para prevenir el sarampión antes de que se desarrollara una vacuna.

«La clave para mí es que hasta que no tengamos las vacunas en al menos dos tercios de los brazos de las personas, tenemos que seguir los ABC para que podamos mantener la propagación lo más baja posible», dijo Tetro.

Los ABC son:

Vías respiratorias: Protéjase con protección contra barreras.

Burbuja: Reúnete con personas en las que confías virológica y emocionalmente.

Contactos: Si alguien en tu burbuja termina contrayendo el virus, es fácil contactar con el rastreo. Tetro sugiere usar una aplicación de seguimiento de contactos.

2. Reduzca el tamaño de su burbuja social
Cada persona con la que pasas tiempo en interiores que vive fuera de tu hogar aumenta el riesgo y dificulta el rastreo de contactos.

«Este sería un buen momento para reducir el número de familias en su burbuja, que, a medida que aumentan las tasas de positividad, puede no ser tan seguro como antes», dijo Braunstein.

Aunque el aislamiento total no es práctico, es posible tomar decisiones seguras, dice Tetro.

«Somos criaturas sociales, así que el aislamiento nunca es algo bueno. Pero si puedes identificar una burbuja segura de algunas personas de muy confianza, entonces deberías ser capaz de superar esta pandemia», dijo. «Pero tener un círculo súper grande podría ser difícil de manejar. Guárdalo en un solo dígito.»

 

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